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À la découverte de Terre-Neuve

Le 27 juin, 2011 marque le jour de la Découverte à Terre-Neuve-et-Labrador! Cette journée commémore l'arrivée de l'explorateur européen John Cabot, ou Giovanni Caboto, à Terre‑Neuve le 24 juin 1497. Au service de l'Angleterre, Cabot explore les côtes de Terre‑Neuve à bord du Matthew, le seul bateau de l'expédition. Une plaque commémorative est installée près de l'endroit où Cabot serait débarqué, au cap Bonavista. Mettez‑vous dans la peau de John Cabot, et partez à l'aventure ! Visitez les endroits historiques de Terre‑Neuve‑et-Labrador, et apprenez-en davantage sur le passé de la province.

L'histoire de Terre-Neuve commence longtemps avant l'arrivée de John Cabot et des autres Européens. Elle débute il y a des milliers d'années avec des Autochtones qui deviendront les premiers habitants de l'île. Au lieu historique national de Port au Choix, des vestiges archéologiques témoignant de la présence de ces Autochtones ont été trouvés; ils dateraient de 4 400 ans avant J.-C. Pendant des milliers d'années, des peuples appartenant aux cultures de l'Archaïque maritime, de Groswater et de Dorset ont vécu à cet endroit. Les vestiges d'établissements importants, un cimetière, des outils et des armes trouvés sur ce site nous ont fourni des renseignements détaillés sur les cultures autochtones.

Quand Cabot traverse l'Atlantique, il ne sait pas qu'il suit les traces d'autres explorateurs européens, les Vikings, qui ont fait le trajet 500 ans auparavant. Vers 1000 après J.-C., sous le commandement de Leif Ericsson, des Vikings arrivent à Terre‑Neuve (qu'ils appellent Vinland) et y établissent une colonie qui ne subsistera pas très longtemps. À l'endroit aujourd'hui connu sous le nom de L'Anse aux Meadows, les Vikings construisent huit huttes de terre, où ils vivent et travaillent pendant leur séjour. Ces huttes sont découvertes dans les années 1960, et elles sont examinées et fouillées jusqu'en 1976. Comme ces habitations ont été partiellement reconstruites pour être présentées au public, il est désormais possible de revivre les expériences des premiers explorateurs de Terre‑Neuve. La visite de ce site unique est une excellente occasion de découvrir la richesse du passé culturel de la province.Cape Chapeau Rouge, Deborah O'Rielly/ HFNL 2007 / Cap Chapeau Rouge, Deborah O'Rielly/ HFNL 2007

Si vous voulez admirer la beauté de la nature, le jour de la Découverte est une belle occasion pour visiter le Cap Chapeau Rouge. Ce site naturel est situé sur la côte de la baie Placentia, dans la région où des pêcheurs bretons, normands et basques avaient établi des camps au XVIe siècle. C'est à cet endroit que les Français ont établi des bases de pêches saisonnières qui rivalisaient avec celles des Anglais, situées à proximité. Magnifique, intact et profondément lié à l'histoire sociale et économique fascinante de Terre‑Neuve, le Cap Chapeau Rouge est l'endroit idéal pour saisir l'essence du jour de la Découverte : l'exploration.Castle Hill, Parks Canada / Castle Hill, Parcs Canada

Le lieu historique national de Castle Hill occupe aussi une place importante dans l'histoire de Terre‑Neuve, particulièrement parce que cet endroit a été habité tant par les Français que par les Britanniques pendant la longue lutte que se sont livrée les deux empires pour assurer leur domination dans ce qui est aujourd'hui une province du Canada. Castle Hill est représentatif des conflits survenus dans les environs de Terre-Neuve au cours des siècles qui ont suivi l'arrivée de Cabot. On y trouve les vestiges d'installations de défense militaire, appelées « Fort royal » par les Français et « Castle Hill » par les Britanniques, qui ont joué un rôle important dans l'histoire de la région et la vie de ses habitants.   Hawthorne Cottage, Parks Canada / Cottage-Hawthorn, Parcs Canada

Si le concept d'exploration lié au jour de la Découverte suscite votre intérêt, alors le prochain endroit est à voir absolument ! Dans la ville de Brigus, vous trouverez le lieu historique national Cottage‑Hawthorne. Cette maison a été habitée par le capitaine Robert Abram (Bob) Bartlett, un homme reconnu pour son esprit d'explorateur qui a commandé le navire Roosevelt dans le cadre d'une expédition au pôle Nord dirigée par l'amiral Peary, ainsi que le Karluk lors de l'expédition de Steffanson dans l'Arctique canadien. Plus tard, il entreprend une expédition scientifique dans le nord aux commandes de son propre navire, le Effie M. Morrissey. Le capitaine Bartlett est une personne d'importance historique nationale, et la visite de sa maison à Terre-Neuve est une excellente façon de célébrer le jour de la Découverte.  Cabot Tower, Parks Canada / Tour Cabot, Parcs Canada

Plus de 400 ans après l'arrivée de John Cabot à Terre‑Neuve, un architecte de l'île, William Howe Green, permet la construction de la tour Cabot, aujourd'hui désigné édifice fédéral du patrimoine, pour commémorer l'exploit de Cabot et le 60e anniversaire du règne de la reine Victoria. Cette tour, dont le style évoque l'architecture de la fin de la période néo-gothique, est construite sur le point le plus élevé de Signal Hill, dans la ville de St. John's. Elle est utilisée comme structure de signalisation jusqu'en 1958. C'est à cet endroit que Guglielmo Marconi, inventeur italien lauréat d'un prix Nobel, reçoit la première transmission transatlantique d'une voix humaine, en 1920; un exploit des temps modernes qui rivalise avec le long voyage de John Cabot.

Lors du jour de la Découverte, nous vous invitons à explorer Terre-Neuve-et-Labrador et à visiter quelques‑uns des endroits historiques les plus remarquables de cette province magnifique et fascinante ! Des premiers établissements autochtones jusqu'aux bâtiments du XXe siècle, Terre‑Neuve‑et-Labrador regorge d'endroits historiques qui ne demandent qu'à être découverts.

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